「ゲームはこれから」…試験台に上がるKバッテリー三銃士が本格始動へ

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「ゲームはこれから」…試験台に上がるKバッテリー三銃士が本格始動へ

グローバル掌握力を拡大しつつある韓国バッテリー製造企業各社にとって10月は重要な分岐点になる見通しだ。

SKイノベーションから分離されるSKバッテリー(仮称)は、10月1日付けで公式発足する。LGエナジーソリューションは、企業公開(IPO)するかどうかを来月まで決定することにした。米完成車メーカー·ステランティスとの協力が予想されるサムスンSDIも、米バッテリー市場への進出を近いうちに具体化する予定だ。韓国dailian社が報じた。

23日、業界によると、SKイノベーションは今月16日午前に臨時株主総会を開き、EV(電気自動車)向けバッテリー事業や石油開発事業(E&P)分割案件をすべて可決した。分社案の議決でSKバッテリーとSK E&Pは来月1日付けでそれぞれ独立法人になる。

業界は数十年間、力を入れてきたSKのバッテリー事業が最近になって実を結び始めただけに、同事業に高い関心を示している。

SKバッテリーは発足以来、グローバル単位で進められている施設投資にさらに集中するものと予想される。SKは現在、「1テラワット+α」規模のバッテリー受注残高を確保しており、これを消化するためには年間1兆ウォン(約927億円)規模の資金が必要だ。

SKイノベーションは、生産能力を2023年の85GWhから2025年には200GWh、2030年には500GWh以上に拡大するという中長期ロードマップを提示したのに続き、エネルギー貯蔵装置(ESS)、フライングカー(Flying car)、ロボットなど新しいバッテリー適用市場を拡張し、BaaSプラットフォーム事業など新しい成長動力の実行も加速させるという戦略を発表した。

このような中長期計画がきちんと履行されるためには、適期投資が欠かせない。業界では新たに発足するSKバッテリーが近いうちに企業公開(IPO)を進め、大規模な投資金を確保するものと見込んでいる。

SKイノベーションのキム·ジュン総括社長も株主総会当日の挨拶で「今後量的·質的拡張のためには投資財源の適期確保が必須」と強調した。ただしIPOの時点については「まともに価値が認められる時点にする」とし、直ちに速度を出すことはないという立場を示した。

業界はSKバッテリーが企業価値を高めるため、安定的な利益創出時期を最大限繰り上げる一方、ジョイントベンチャー、パートナーリング、戦略的、財務的投資者誘致など多様な投資財源を確保することに力を注ぐと予想する。

LGエナジーソリューションも来月、企業公開(IPO)を決定するかどうかによって、新しい局面を迎える見通しだ。

LGエナジーソリューションは先月30日、「ゼネラルモーターズ(GM)のリコール措置案、市場状況などを総合的に綿密に検討した後、年内の上場完了を目標にIPOを持続的に推進するかどうかについて10月までに決定し、市場と疎通する」と発表した。

これに先立ち、GMが電気自動車ボルトに対し、2兆ウォン(約1853億円)台規模の大々的なリコール計画を発表し、バッテリーを供給したLGエナジーソリューションに飛び火した。これは、下半期にIPOを控えているLGエナジーソリューションが、適正企業価値の評価を受ける上で悪影響として働くだろうという懸念へと繋がった。

GMはリコールを発表し、「バッテリーセルに陰極タップの欠陥と分離膜の折れなど珍しい2種類の製造欠陥が同時に存在する可能性が発見される」と述べた。GMは「バッテリーセル製造の欠陥」に直接言及し、バッテリー製造会社に原因があると判断した。

これに対し、LGエナジーソリューションはLG電子、エナジーソリューション、GM3社が共同で原因調査を進めており、これに基づいた最終リコール措置案が迅速に導き出されるよう積極的に協力していると述べた。

リコール原因や費用負担などが明確に判明し次第、LGエナジーソリューションを巡る不確実性も解消される見通しだ。特に今回の問題が前向きに解決されれば、先延ばしされてきたKOSPIへの上場にも拍車がかかるものと見られる。

7月末基準で180兆ウォン(約16兆6741億円)の受注残高を保有しているLGエナジーソリューションは、これを消化するために年間3兆ウォン(約2780億円)以上の大規模施設投資を進めている。

今後も超格差戦略でグローバルバッテリー企業1位の地位を維持するためには、適期投資が欠かせないだけに、市場から適正な事業価値を評価されて大規模投資金を誘致することが必要だ。

米国進出を検討しているサムスンSDIは、年内に最終地域を確定するかどうかに関心が集まっている。

サムスンSDI戦略マーケティングのソン·ミカエル専務は8月、「第2四半期業績発表カンファレンスコール」で、「2025年から電気自動車と主要部品に対する域内生産が避けられない状況で、サムスンSDIも時期的に遅れないように米国進出を推進する計画」と明らかにした。

その後、ロイターは、サムスンSDIが米電気自動車スタートアップのリビアン(Rivian)に1兆ウォン(約927億円)、世界4位の自動車メーカーのステランティスに3兆ウォン(約2780億円)規模のバッテリーを供給すると報じた。

ステランティスはイタリア·米国が合弁したフィアット·クライスラー(FCA)とフランスの自動車グループPSAが合併した会社で、今年7月にグローバルバッテリー会社との合弁でドイツ·フランス·イタリアの欧州3カ国と北米に計5カ所のバッテリー工場を建設する構想を公開した。

ステランティスが電気車への転換作業に拍車をかけると明らかにしただけに、北米工場のパートナー会社としてサムスンSDIが決まるだろうという見方が説得力を得ている。すでにLGエナジーソリューションはGMと、SKイノベーションはフォードと、それぞれ合弁工場などを設立する方式で、米国への投資を拡大している。

今回、バッテリー投資が確定すれば、サムスンSDIとしては初めて米国に進出することになり、韓国バッテリー3社がいずれも米国にバッテリーセル生産工場を置くことになる。サムスンSDIはミシガン州にバッテリー工場はあるが、バッテリーセルを直接生産せず、セルを持ち込んでパック·モジュールの組み立てだけを行っている。

NH投資証券は「ステランティス、リビアンは2025年までに米国内で30GWh前後の生産能力を確保すると推定される」とし「フォルクスワーゲンも次世代円筒形電池を搭載するモデルを準備する過程でサムスンSDIの追加受注機会が開かれていると判断される」と述べた。

参考記事:サムスンSDI、初の米バッテリー工場敷地はイリノイ州かミシガン州か
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