ポスコケミカル、二次電池素材に下期1兆ウォン投資、シェア拡大目指す

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ポスコケミカル、二次電池素材に下期1兆ウォン投資、シェア拡大目指す

ポスコは子会社のポスコケミカルを中心に、正極材や負極材など二次次電池の中核素材市場への攻略に拍車をかけている。下半期に入って素材事業に投資した資金だけでも1兆ウォン(約973億円)近くに上る。ポスコケミカルは2025年までに正極材の生産能力を27万トン、負極材の生産能力を17万2000トンまで拡大し、グローバルトップ企業に跳躍するという計画だという。韓国meconomynewsが報じた。

19日業界によると、ポスコケミカルは6000億ウォン(約584億円)をかけて、慶尚北道浦項市(キョンサンブクト·ポハンシ)ヨンイルマン4一般産業団地に、年6万トンの正極材を生産する工場を建てる。浦項(ポハン)工場が建設されれば、ポスコケミカルは既存の光陽(クァンヤン)、亀尾(クミ)工場とともに、国内年16万トンの正極材生産能力を確保することになる。60キロワット時(KWh)級電気自動車180万台余りに供給できる規模だ。

二次電池バッテリーはリチウムイオンが正極と負極を行き来しながら電気を発生させる原理で作動する。バッテリーにリチウムを供給する正極材は、容量と出力を決定するエネルギー源だ。バッテリー製造原価では正極材が40%を占める。二次電池素材会社に変身中のポスコケミカルが正極材投資に力を入れる理由だ。

ポスコケミカルは韓国内だけでなく米国、中国、欧州などにも投資し、年産11万トンの海外正極材工場建設を推進する計画だ。2025年までに国内16万トン、海外11万トンのグローバル正極材供給網を構築する計画だ。

ポスコケミカルは今年8月、ポスコグループと中国ファユコバルトが中国で運営中の正極材および前駆体合弁法人の生産ライン増設に2810億ウォン(約273億円)を投資することにした。世界最大の二次電池市場である中国に第一歩を踏み出したのだ。

ポスコは、世界最大手のコバルト生産会社であるファユコバルトと共に2018年3月、中国浙江省桐乡(トンシャン)市に正極材生産法人と前駆体生産法人を設立した。現在、それぞれ年間5000万トン規模の生産工場を運営している。

ポスコケミカルはさらに、それぞれ年間3万トン規模の正極材と前駆体生産ラインを追加で建設し、生産能力をそれぞれ3万5000トンに増やす計画だ。工場は今年下半期に着工し、2023年から電気自動車向けハイニッケル正極材の生産に入る。正極材3万5000トンは600kWh(キロワット時)級の電気自動車バッテリー約29万台に使用できる量だ。生産した正極材は、中国現地のバッテリー会社や中国に進出した韓国内バッテリー会社などに供給される。

二次電池バッテリーにリチウムを供給する正極材は、容量と出力を決定するエネルギー源だ。バッテリー製造原価の40%を占める。前駆体はニッケルやコバルト、マンガン、アルミニウムなどの原料を配合して作られる正極材の中間材だ。

ポスコケミカルが初の海外二次電池生産基地として中国を選んだのは、圧倒的な市場規模のためだ。市場調査機関SNEリサーチによると、中国の主要バッテリー社のグローバル市場シェアは、今年上半期基準で43%に達する。ポスコケミカルは昨年1年間、全体二次電池素材売上の48%を中国で上げた。

ポスコケミカルは中国進出に続き、電気車需要が急増する米国、欧州連合(EU)などに正極材の現地法人設立を推進している。ポスコケミカルのミン·ギョンジュン社長は「早いスピードで成長する市場に対応し、先制的に投資速度を高める計画」とし「ポスコグループとのシナジー(相乗)を通じてバッテリー産業のバリューチェーンを先導する役割を果たす」と述べた。

ポスコケミカルは正極材に続き、負極材にも攻撃的に投資している。ポスコケミカルはOCIと作った合弁会社であるピーアンドオーケミカルを通じてピッチ1.5万トンを生産する計画だ。投資額は計745億ウォン(約72億円)だ。2024年から生産を始めるのが目標だ。ピーアンドオーケミカルは2020年7月に設立された会社で、ポスコケミカルが51%、OCIが49%の持分を保有している。

今回、ピーアンドオーケミカルが生産する製品は、溶ける点の高い高軟化点「ピッチ」だ。石油を蒸留して得られた残留物を熱処理する方法でピッチを分離する。こうして作られたピッチを負極材に活用すれば、二次電池の寿命を延ばすことができる。

このような投資は、ポスコケミカルの黒鉛鉱圏や中間原料、素材生産に至る負極材事業のバリューチェーン全体を完成させ、事業競争力を大幅に高めたという評価だ。

ポスコケミカルは、中国黒鉛加工会社である「インチンダオ重石」の持分13%を買収したこともある。二次電池バッテリーの核心素材である負極材原料に使われる旧型黒鉛を安定的に確保するためだ。来年から負極材の生産に必要な旧型黒鉛の供給を受けることにした。持分買収には、計49億ウォン(約4億7660万円)を投資した。

ポスコケミカル関係者は「今回の投資で負極材事業のバリューチェーンを構築した」とし「負極材生産能力を今年の4万4000トンから2025年には17万2000トン、2030年には27万トンまで拡大する計画」と述べた。

ポスコケミカルが負極材原料の投資に積極的に乗り出すのは、国内唯一の黒鉛負極材会社として事業生態系を直接構築する必要性が切実に求められるためと分析される。リチウムイオン電池専門市場調査機関のベンチマーク·ミネラル·インテリジェンス(BMI)の最近の発表によると、全世界には105の負極材会社がある。中国82社、日本10社、米国6社などで、韓国ではポスコケミカルが唯一だ。2010年、天然黒鉛負極材事業に進出したポスコケミカルは、10年ぶりに国産化という成果を越え、2020年はグローバルシェア11%、世界4位を記録した。

ポスコケミカルは今後、天然黒鉛負極材に続き、電気車バッテリーとして主に活用される低膨張負極材、人造黒鉛負極材、シリコン負極材などにポートフォリオを多角化する計画だ。

参考記事:ポスコケミカル、EVバッテリー素材の正極材に続き負極材への攻撃投資も
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